新功能上线!NASA詹姆斯·韦伯太空望远镜将可以探测系外行星大气氧水平

2020-01-10

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一种勘探系外行星大气氧气的新方法或许有助于科学家们寻觅外星生命。

最近,加州大学河岸分校(University of California, Riverside)的w66国际利来娱乐网址研讨人员开发了一项新技能,这项新技能将会使用NASA的詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST, James Webb Space Telescope)研讨系外行星的大气层,并寻觅氧分子磕碰的痕迹。

这项新研讨的首要作者、马里兰州NASA戈达德太空飞行中心的行星科学家Thomas Fauchez在一份声明中表明:“在咱们的研讨之前,人们认为詹姆斯·韦伯太空望远镜并没有才干去勘探与地球氧气水平相似的氧气水平。早在20世纪80年代前期,人们就从地球的大气研讨中发现了这种氧气水平信号,但还没有人对系外行星的氧气水平进行过研讨。”

氧气是由使用光合作用将阳光转化为能量的生物体发生的,它对地球上的生命来说至关重要。研讨人员说,在系外行星的大气中发现氧气或许能够证明那些悠远的星球上也存在生命,不过,氧气其实也能够在没有生命的星球的大气中堆集。

依据声明,经过寻觅磕碰氧分子发生的激烈信号,科学家们期望JWST能够协助他们确认氧气是否由非生命体发生,从而让他们区别有生命体存在和没有生命体存在的系外行星。

该研讨的合作者、加州大学河岸分校的天体生物学家Edward Schwieterman在声明中说:“由于氧和生命之间有着千丝万缕的联络,所以它是最令人兴奋的勘探分子之一,但咱们并不知道生命是不是大气中呈现氧的仅有原因。这项技能将会使咱们能够在有生命和无生命的行星上寻觅氧。”

使用詹姆斯·韦伯太空望远镜,研讨人员将会在系外行星的大气中寻觅光的形式。当氧分子磕碰时,磕碰会发生激烈的信号,使望远镜无法观测到部分红外线光谱。

在某些情况下,氧分子或许会呈现在无生命系外行星的大气中。例如,假如一颗行星离它的主恒星很近,或许暴露在很多星光下的话,那么它的大气层就会变暖,研讨人员说,假如这个行星外表存在海洋的话,当大气热量蒸腾海洋时,行星的大气或许就会充溢水蒸气。随后,来自恒星的强紫外线辐射会分化大气中的水分子,发生原子氢和原子氧,氢原子十分轻,它能够轻易地逃逸到太空,但氧分子就只能留在行星大气里。跟着时刻的推移,这一进程就或许会导致系外行星有一个高含氧量的大气层。

因而,Schwieterman在声明中说:“了解无生命行星是否会发生大气氧、以及多少无生命行星会发生大气氧有着重要意义,这样咱们才干更好地判别一颗行星是否存在生命。”

他们的发现宣布在1月6日的《天然天文学》杂志上。