科技日历丨揭开“红衣女郎”神秘面纱:太阳系中第二红的天体仅次于火星

2019-11-15

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赛德娜(Sedna)是太阳系中发现的最悠远的天体之一。依据美国宇航局(NASA)的说法,这个天体离太阳最近的间隔远远大于冥王星离地球的间隔,从它那处看,太阳十分小,你乃至能够用大头针遮住。

在80亿英里(128亿公里)远的当地,很难找出比如地表特征之类的东西,但地理学家现已能够确认的一件事便是,赛德娜有着共同的赤色,在太空中静静地运动,宛如一位奥秘的红衣女郎。2004年,它被称为太阳系中第二红的天体,仅次于火星。

赛德娜是由加州理工学院地理学家迈克·布朗领导的团队发现的。塞德娜和其他相似天体的发现是2006年将冥王星从行星位置降级的一大推进力。

发现与根本计算

2003年11月14日,布朗的团队发现了赛德娜,这是2001年开端的太阳系大调查的一部分。布朗表明,运用塞缪尔·帕洛马地理台Oschin望远镜(圣地亚哥以东)以及帕洛玛QUEST相机,地理学家将天空中的一个小点的相片——每小时一个,继续三小时,看是否能找到一些意外的发现。

“天空中可见的数十亿颗恒星和星系好像是停止的,而卫星、行星、小行星和彗星好像在移动。内部奥尔特云的物体十分悠远,所以移动十分缓慢。”他说。

奥尔特云是一个理论化的区域,坐落太阳系的最深处,据估测,它包括着数十亿个严寒的天体,假如它们遭到太阳引力的推进而变暖,当太阳的能量使冰融化时,它们就会变成彗星。

但是,塞德娜比彗星大得多。对塞德娜巨细的估量各不相同,但据信它比冥王星 (直径1400英里或2250公里)略小。

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图片来历:NASA

赛德娜绕太阳公转需求一段时间,不只由于它间隔悠远,还由于它的公转轨迹是椭圆形的。这个小星球绕太阳一周大约需求1万年。在它被发现的时分,它正处于离太阳最近的轨迹上,这才使得它更简单被发现。

矮行星的兴起

塞德娜并不是21世纪初发现的仅有一个挨近冥王星巨细的天体。布朗的团队还发现了另一个矮行星候选者夸欧尔和厄里斯。开始,人们以为厄里斯比冥王星还要大,因而有人把它称为太阳系的第10颗行星。(后来的丈量显现,它或许比冥王星还要小,但在这个间隔上,以及它相对较小的体积,很难确认。)

这些发现促进世界地理学联合会在2006年布拉格的一次会议上对行星的界说进行了研讨。在场的地理学家投票以为,行星是一个绕太阳运转的物体,而不是另一个天体的卫星;质量大得足以挨近圆形;铲除了轨迹上的碎片。矮行星尽管也在环绕太阳的轨迹上运转,而且大多是圆形的,但它们还没有铲除轨迹上的碎片。

世界地理学联合会其时在一份声明中说:“今世的观测正在改动咱们对行星体系的了解,重要的是,咱们对天体的命名反映了咱们现在的了解。”

“这特别适用于‘行星’这个称号。‘行星’一词开始指的是“漫游者”,人们只知道他们是天空中移动的光。一系列发现引导咱们发明了一个新的界说,咱们能够使用现有的科学信息来界说它。”

塞德娜大部分有水、甲烷、氮冰以及托林所构成,世界地理联合会现在并未将塞德娜视为矮行星,但一些地理学家人文它应是一颗矮行星,而且它的行星身份很故意。

塞德娜古怪的轨迹

赛德娜的轨迹被拉长了,这与咱们太阳系的圆形行星轨迹有很大的不同。布朗在2011年承受采访时表明,这或许是由于一次近间隔触摸。

“因而,零阶信息是,在某时某处,某种东西打乱了塞德娜,而那个东西现已不在那里了。现在,那个东西或许是另一个星球;它或许是一颗挨近太阳的恒星;假如太阳是在一个星团中诞生的,它或许有许多恒星。”布朗说。

“在塞德娜的前史中,它告知你太阳的构成和太阳的前史,那里有清晰的信息。但当你只要一个(像塞德娜这样的天体)时,问题就来了:你不知道这些不同的主意中哪些是正确的。”

2014年,地理学家宣告发现了2012 VP113(昵称“拜登”),它也被以为坐落奥尔特星云内部。新天体的轨迹也被极度拉长,这表明或许相同的工作也打乱了塞德娜和2012 VP113。

塞德娜将在2075年至2076年间经过近来点,在挨近太阳期间是人类探究该天体的最佳时机,由于它下一次经过近来点将发生在120000年后,不过现在尚无任何勘探方案。