实验室重现土卫六大气条件,揭示地球生命起源奥秘

2021-03-17

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一段时间以来,科学家们一向置疑对土卫六大气层的研讨或许会为地球上生命进化的前期阶段供给重要头绪。在IBM领导的新研讨中,一组研讨人员成功地在试验室中重建了土卫六上的大气条件。

该研讨成果发表于《天体物理学杂志快报》(The Astrophysical Journal Letters)。

为了研讨,团队进行了一项试验,他们在试验室环境中调查了不同构成阶段的索林斯。

研讨人员用甲烷和氮气的混合物淹没了一个不锈钢容器,然后经过放电引发化学反应,然后模拟了土卫六的大气条件。然后在苏黎世的试验室剖析了100多种组成土卫六索林斯的分子,并用克己的低温原子力显微镜获得了大约12种分子的原子分辨率图画。

研讨人员表明,这是第一次看到组成化合物的分子结构,类似于那些被以为导致土卫六大气橙色雾霾的化合物。这一使用现在为天体生物资料的样品(包含陨石和从行星体回来的样品)剖析供给了一个令人兴奋的新东西。

此外,他们的成果也或许提醒土卫六奥秘的根据甲烷的水文循环。在地球上,这个循环包含水在气态(水蒸气)和液态(雨水和地表水)之间的改变。在土卫六上,甲烷也发生了相同的循环,它从大气中的甲烷气体改变为甲烷雨,构成闻名的碳氢化合物湖。

研讨人员指出,现在成像的分子结构被以为是紫外线的杰出吸收体,这意味着这种薄雾或许起到了维护前期地球表面的DNA分子免受破坏性辐射的效果。”

假如这个理论是正确的,研讨小组的发现不只有助于科学家了解地球上生命呈现的条件,还表明土卫六上也或许存在生命。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

论文链接:

http://dx.doi.org/10.3847/2041-8213/abd93e