重磅!火星发现液态水湖 冰川下竟“藏”直径20公里大面积极寒浓盐水体

2018-07-27

近日,美宇航局NASA的科学家宣布在火星上发现现存大面积液态水湖,这或许会成为太空生命探索的一大里程碑。

科学家此前在火星表面发现过存在液体水的痕迹,但发现液态水湖尚属首次。

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(图源:REUTERS/AP)

这个湖是在火星的南极冰盖上被发现的,被一块冰覆盖,位于火星表面下1.5公里处,其厚度尚未确定——科学家们不能用现有设备看到其底部。

水体直径大约20公里,如果得到证实,将成为红色星球永久水源的第一个证据。

NASA的好奇号探测器发现,液态水在火星上间歇性地流动,并且还发现过去曾存在水。如今这些水还存在上面,这意味着它可能在整个火星的46亿年历史中保持不变——这使得火星上发现生命的可能性更大。

这一发现是由意大利科学家进行的,他们正在分析来自火星快车号(Mars Express)探测器的图像,它曾捕捉到了一颗欧洲卫星。

来自博洛尼亚大学的Roberto Orosei教授在《科学》(Science)上杂志上写道:“在一个明确定义的20公里宽的区域内,出现了异常明亮的地下反射……周围的反射区域则要少得多。”

“雷达信号的定量分析表明,这种明亮的特征具有与含水材料相匹配的高相对介电常数(电极化)……我们将此特征解释为火星上稳定的液态水体。”

下一步是让空间当局明确确认水体存在——然后开始寻找生命。据大胆猜测,在这个寒冷的咸水河中,可能有过生命的存在,甚至是它们目前依然存在。

Roberto Orosei教授说:“这是一个非常有希望在火星上发现生命的地方。”“但我们不确定它是否有人居住。”“这可能是我们在火星上找到的首个栖息地。”

火星南极表面下方的水可能低至-30℃,但这对生命来说不会太冷——地球的南极和北极也存在这一温度标准和生命特征——在火星上也有可能。

这次发现的是一条12英里宽的咸水带,里面充满了盐和其他矿物质混合物。他称:“镁、钙和钠可以溶解在水中形成盐水。”

“与上覆冰层的压力一起,这降低了熔点,使湖泊保持液态——正如地球上发生的那样。”

“但是,在类似的环境中,有一些陆地生物可以存活和繁殖。地球上的微生物即使在冰中也能存活。”

斯坦福大学航天学教授斯科特·哈伯德(Scott Hubbard)从2000年起担任美国宇航局的第一位火星计划主任,他将这一发现描述为“非常令人兴奋”。

来自斯文本大学的天文学家,____科学频道的首席科学家Alan Duffy说:“这是一个惊人的结果,表明火星上的水不像以前的发现那样只是暂时存在的涓涓细流,而是长时间为生命提供条件的持久水体。”

即便此次没有发现生命存在,这项发现必将加强对火星地下水的搜寻,日后有可能会在附近找到更宜居的湖泊。