100亿张嘴嗷嗷待哺 城市农业也许是未来解决温饱的最佳出路

2018-08-03

农业

(图片来源于EdgyLabs)

现在,地球上居住着76亿人,而到2050年,这个数字将上升至100亿。如此庞大的人口,面临着一个非常重要的问题:吃什么?

众所周知,传统农业会对生态环境造成破坏,大量用水、污染土地、消耗能源等,无一不在压榨着地球母亲。过去,社会经济的蓬勃发展暂时掩盖了这类隐患,然而,随着粮食需求在将来爆炸式上升,人类无法再对这些问题视而不见。

怎么解决这个难题?发展城市农业可能是出路之一。

在当今世界的76亿人中,接近三分之二居住在城市,而城市仍旧像块磁铁一样,源源不断地吸引人才的到来。在大多数人的大脑中,想到城市,随之而来的是密集的高楼大厦和弥漫在空气中的烟尘,这和人们传统观念中,农业需要的广阔空间和良好环境大相径庭。然而,随着科技进步,这样的环境也许才是农业的未来。

实际上,农业的未来离我们并不遥远。在很多发达地区,城市农业已经萌芽。比如说,最典型的是垂直农场,从城市高楼楼顶到办公室大厅,再到二战遗留下来的防空洞中,都能看到这种新型农场。

那么,这种农业模式,何以成为未来人类生活不可分割的一部分?

先来看看城市农业的优越之处:

第一点,对于整个农业来说,在需求集中的城市区就地种植,可以大大降低运输成本。而在不需长途运输后,污染重、耗能高的塑料包装、冷链等产业也可以相应淘汰。

第二点,在发达国家,尤其是美国农业上,常常为人诟病的一个现象是,城市中售卖新鲜食品的地方以及新鲜食品的种类太少。在问答社区上关于“美国人为什么肥胖”的问题中,相当多的人归咎于美国平民很难吃到新鲜肉菜,平时不得不以高热量低营养的快餐果腹。与此同时,还有人吐槽,在美国,因为买菜地方少,买新鲜食品都需要开车前往稀疏的大型超市,一次屯上几天的量。

城市农业正好可以解决这个问题,不仅使城市人口更容易获得新鲜的食物,还能鼓励人们应季进食。此外,这种模式有利于本地经济发展,而不是滋养跨国公司和企业巨头。

第三个好处是,在现代城市中,邻里之间人情淡漠、见面不相识已经是常态,城市农业的兴起,有利于加强社区内的互动和联系。

此外,城市农场在钢筋水泥间加上了一点绿色点缀。许多研究表明,时时接触植物对人们的心理健康有积极的影响。植物也能成为天然的空气过滤器,带来更好空气质量。

或许你仍有疑问:就算这些优点确实存在,但是城市里寸土寸金,大多数人甚至找不到1平方米的居住空间,怎么可能会出现10英亩的蔬菜农场呢?此外,在高楼大厦的阴影下,植物要如何进行光合作用?

事实上,科技发展至今,这些问题都已不再是问题,垂直农场就是城市农业的绝佳形态。这种农场建在专门的高层建筑中,采用无土栽培技术,摆脱土壤的肥力限制;每层楼都安装紫外线灯,模拟真实阳光。农民可以避开所有不可预测的天气原因和以外条件,最大限度地提高作物产量。

目前,世界上已经出现了垂直农场的成功实例,足以打消人们的疑惑,最典型的是下面2例:

1、新加坡“绿色天空”农场

作为世界上人口最密集的国家之一,新加坡对于节省空间的一切举措都有迫切的需求,因此,他们也是首先实践“垂直农场”,且大获成功的国家之一。

绿色天空

(“绿色天空”农场,图片来源于EdgyLabs

在“绿色天空”中,植物被种植在6米高的“A”字形种植塔的22-26个种植槽上。其独特之处在于,这里并不使用模拟光照,而是通过种植槽以每秒1毫米的速度旋转,就像摩天轮一样,让每颗植物享受到均匀的光照、气流和灌溉。

从2012年开始,“绿色天空”农场就成功地将新鲜蔬菜每天投放到新加坡市场。

2、日本保圣纳总部大楼农场

保圣纳开创的另一种城市农业模式,和日常生活融汇得更加彻底。

他们在9层楼的东京总部大楼内,共开辟了4.3万平方英尺的绿地,种植了200种粮食、水果和蔬菜。不仅如此,来到这里,你还能看到悬在会议桌上方的西红柿藤,周围则种着不少果树。种植区配备有HEFL,荧光灯和LED灯,以及自动灌溉系统。智能气候控制则负责监测湿度、温度和微风,在创造舒适工作环境的同时,为植物提供最佳生长条件。

日本

(保圣纳总部大楼,图片来源于EdgyLabs

在这里,所有作物都由保圣纳员工午休时间维护和收获,并最终供应给公司自助餐厅。

这只是全球数百个城市农场中的其中2例。除此之外,你还可以在布鲁克林、伦敦、圣保罗、柏林、____、西雅图等地找到类似事物。

当然,就目前人类的技术水平来看,城市农业要取代传统农业,还言之尚早。不过从大趋势上看,这是迟早的是。有兴趣的读者可以多加关注一下几项技术,这些技术每进步一次,人类就向新式农业迈出一大步。

水培法

如前文所述,城市农业和传统农业最大的不同,就在于它所处环境缺乏土壤和自然光。因此,水培法的进步对新型农业至关重要。水培法以水为基,将植物种入富含营养液的水中使其生长,再和低能量LED灯结合在一起,完全抛弃了土壤和阳光。

虽然听起来很复杂,但这种方法实际上已经广为接受。你甚至可以在宜家买到自己的便携式液压系统。研究表明,使用水培生长的植物耗水量少,产量高。

鱼菜共生

这是一种新型的复合耕作体系,它把水产养殖与蔬菜生产这两种原本完全不同的农耕技术,通过巧妙的生态设计,达到科学的协同共生,从而实现养鱼不换水而无水质忧患,种菜不施肥而正常成长的生态共生效应。

例如,在圣保罗的城市有机农场中,种植羽衣甘蓝、瑞士甜菜、香菜和欧芹的水中养着北极红点鲑和大西洋鲑鱼。在这个过程中,鱼的排泄物为植物提供营养,植物又为鱼净化水质。此外,由于硝化细菌的存在,鱼粪便中的氨会转化成硝酸盐。硝酸盐可以为植物提供生长所需的氮。

物联网

物联网技术和城市农业系统结合,能让农民对生产状况的掌握上一个档次,大大提高效率。举个例子,农民可以用智能传感器监测光、湿度、温度和土壤的系统,为联通的自动灌溉和自动施肥系统提供实时数据。在减少人工干预需求的情况下,机器的精确性可以得到最大程度的发挥,效率自然不同以往。

从目前来看,城市农场是可见的未来内,最有可能改变我们农业面貌,为百亿人口满足基本温饱需求的模式。像垂直农业这样的城市农业方式,将改善我们生产和消费食物的方式,使新鲜的、有营养的、可持续的食物不再是城市生活的奢望。